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Descubren 20 genes implicados en la regulación de los niveles de colesterol

Un estudio del Laboratorio Europeo de Biología Molecular (EMBL) y la Universidad de Heidelberg  publicado en la revista Cell Metabolism, dio a los científicos información importante sobre cómo llegar a conocer los mecanismos que mantienen el equilibrio entre los distintos tipos de colesterol, lo cual puede llevar a nuevos tratamientos para enfermedades relacionadas con este compuesto.

El colesterol es un importante componente de las células: el 90% del colesterol del cuerpo está dentro de las células sin efectos perjudiciales. Los niveles de colesterol en la sangre se regulan en parte porque las células lo atrapan, y este es el proceso que los científicos que han realizado el estudio están ayudando a conocer mejor.

Los científicos observaron con el microscopio el efecto del proceso sobre la absorción del colesterol y la cantidad total de éste en el interior de las células, extrajeron el colesterol de células humanas aisladas y luego estudiaron el genoma completo para hallar los genes que reaccionan a cambios en los niveles de colesterol alterando su expresión. Este enfoque a gran escala indicó centenares de genes que podrían estar implicados en la regulación del colesterol.

Para saber cuáles genes estaban realmente implicados, los científicos utilizaron la técnica de interferencia de ARN para apagar a uno de los genes candidatos.

De los 20 genes identificados en el estudio, 12 eran desconocidos hasta ahora en este proceso biológico. De los restantes se sabía que están relacionados con el metabolismo de lípidos, que es la forma en que el cuerpo descompone las grasas. Entre ellos están dos genes que, cuando están mutados, pueden causar enfermedades cardíacas, pero que no se relacionaban con la absorción de colesterol por las células.

Publicado por Globedia.com

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